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Hello to all,

Wherever you are, fall is surely upon us and as you have no doubt noted, IWF Canada is already off to a roaring start to our year, which kicks off at the AGM in June but truly picks up speed in September, it seems. I have had the good fortune of serving as VP to Françoise Lyon and was on the board under three previous presidents, so have had many inspirational role models for the tasks ahead of me. But I have to admit, the particular confluence of all the changes we want to make as an organization along with the special issues and considerations of the pandemic have made this a very exciting time to be heading IWFC. And happily, we have an extraordinarily committed team willing to make that happen, since it is definitely a team sport.

IWF – International events

As you no doubt know, IWF Global has been very active about producing an engaging series of virtual conferences during these uncertain times (I will be happy to retire that phrase!) and has tentatively planned our last online World Leadership Conference for November 4 and 5. If you have not registered yet, there are still spaces. Although the format is very different from the physical version, it is still impressive to me the calibre of speakers and the quality of the information presented. And Margaret Atwood recently agreed to be one of the keynotes – I think this will be a fascinating one.

You may have noticed another new item on the IWF Global website if you have been there lately: a different kind of event that is being piloted to see if it is of interest to members. Unlike a regular conference, the focus will not be on speakers and presentations but on wellness and health. Think of it as a physical and mental health break with likeminded women in the scenic setting of Colorado Springs next February.

I also should note, in case you were not aware, that a positive outcome of the pandemic was that Global has created a venue for Forums around the world to share online activities that can be open to all members, wherever you are. Watch for emails with the subject IWF Program Passport and check out the website, because there could be events, from Hong Kong to Helsinki, that could be of interest.

IWF Global Website update

“Welcome to IWF Connect, from

Some of you might think you were “spammed” earlier this week when you received a strange email from our colleagues at Global. Never fear, it was a real link, and part of the rollout of a new Global member website, which uses the Salesforce platform. This website is great news for Canada, as we plan to switch over to the Global Salesforce platform at some point in 2022. Once you’ve followed the link, and updated the member portal information at the Global level, you will be able to connect with fellow IWF members around the world, in this new, modern, searchable database.  In addition, the information you enter should not have to be re-entered when Canada joins the platform next year, it will automatically replicate into our domain.

While the email delivery could have been improved, the project is an important step in the modernization of IWF’s technology. Please do sign up to get access to the worldwide network of IWF. And we are working with Global to improve the communications related to the web project going forward.

From Advocacy to Advancing Women’s Leadership

You will probably remember that two years ago, based on the survey results produced by the indefatigable Anne Miner and the Dunvegan Group, we identified that being public advocates on issues related to our vision and values was a key area that we wanted to explore as an organization. We began to look at what this would mean in real terms, and the membership gave the Board the mandate to define a plan to act on this concept. Pauline Couture produced an outline of key elements to consider and the ad hoc committee led by Pauline proposed another survey to understand which issues in particular should be our priorities (and thanks again to Anne and her team!).

Thank you to those who responded to the survey: we will announce soon the results. More importantly, they will form a critical part of the next stage of this process: the definition of the issues, the tools and the model by which we will leverage our influence as Canadian women to make a positive impact in our society and the world. You will have noticed the recent announcement by Sharon Carry and the Governance committee recruiting for this new position; we will also announce our new Director once the candidacies have been reviewed.

You might have noticed a shift in title for this role. We have been calling this contribution “advocacy” as in the dictionary definition of “the act or process of supporting a cause or proposal”. However, in reviewing the conditions so this role could become a permanent one on our Board, the Governance committee noted that for those in the Public Service, in which many our members serve, the word “advocacy” is problematic. It can also be seen as standing for or pleading the case for something in a way that is not considered neutral, which would contradict the neutrality they must declare in their roles. So the committee gracefully pivoted (as we have all learned to do so often) and suggested that “advocacy” become “advancing women’s leadership”.

Women’s Leadership in Action

And speaking of advocacy – I mean, advancing women’s leadership – we have already started to move. Last year, we had a Black Lives Matter rallying call, but that was just the beginning.

When the Taliban resumed leadership in Afghanistan, the outcry from our members was palpable. I received messages from four different cities saying, we need to do something. But our people were ahead of the curve. Between Pauline Couture, Thalia Kingsford (Director, Programming), Jennifer Hatfield (Chair, Calgary), and many other engaged members, within a matter of days we had organized an incredibly powerful and moving session of what we could do, followed by a concrete list of suggestions and actions. We launched an appeal on Facebook and LinkedIn that many members repeated, asking for governments to act on this humanitarian crisis. And we had great feedback – many people responded that this gave them an outlet to channel their efforts while others spontaneously created subcommittees on the issue.

This is just scraping the surface of what we can do. Many of our members are already very outspoken members of various organizations and causes, and in fact, have launched or run such associations. We need to continue to exercise our voice and the privileges we have in order to lift up women and girls who have neither the voice nor the privilege. I am thrilled to see what will come next.

Stay connected

I want to end this month’s review with a thank you to all of you who have continued to show passion, engagement, curiosity, and care to one another and in support of IWF Canada ever since the pandemic hit. I will be honest with you, Françoise and I talked at the time about how such a social-driven organization would withstand the removal of our favourite part of membership, the networking.

But here we are, a year and a half later, and the organization is stronger than ever, with new and brilliant women continuing to join and share their incredible stories with us. Please continue to reach out to one another, to connect “offline” when you can, and to live our values of integrity, professionalism, camaraderie and respect. We are stronger collectively than we are individually, and when one of us succeeds, the world becomes a slightly better place for the ripples this wave will inevitably cause.

Thank you for the honour of being your president.

Leslie Quinton

Bonjour à toutes,

Où que vous soyez, l'automne est sûrement à la porte et comme vous l'avez sans doute remarqué, l'IWF Canada a déjà commencé son année en fanfare, laquelle débute à l'AGA en juin mais s'accélère vraiment en septembre, semble-t-il. J'ai eu la chance d'être vice-présidente sous Françoise Lyon et j'ai siégé au CA sous trois présidentes précédentes. J'ai donc eu de nombreux modèles inspirants pour les tâches qui m'attendaient. Mais je dois admettre que la confluence particulière de tous les changements que nous voulons apporter en tant qu'organisation ainsi que les enjeux et considérations particuliers de la pandémie ont fait de cette période un moment très excitant pour diriger l'IWFC. Et heureusement que nous avons une équipe extraordinairement engagée prête à y arriver car c'est définitivement un sport d'équipe.

IWF – Événements internationaux

Comme vous le savez sans doute, IWF Global a été très actif dans la production d'une série de conférences virtuelles captivantes en ces temps incertains (je serai heureuse de retirer cette phrase !) et a provisoirement planifié notre dernière conférence mondiale en ligne sur le leadership pour les 4 et 5 novembre. Si vous n'êtes pas encore inscrite, il reste des places. Bien que le format soit très différent de la version physique, je suis toujours impressionnée par  le calibre des intervenantes et la qualité des informations présentées. D’ailleurs, Margaret Atwood a récemment accepté d'être l'une des principales conférencières – je pense que ce sera fascinant.

Vous avez peut-être remarqué un autre élément nouveau sur le site Web de l'IWF Global si vous y êtes allée récemment : un autre type d'événement qui est en cours de pilotage pour voir s'il peut intéresser les membres. Contrairement à une conférence ordinaire, l'accent ne sera pas mis sur les conférencières et les présentations, mais sur le bien-être et la santé. Considérez-le comme une pause santé physique et mentale avec des femmes partageant les mêmes idées dans le cadre pittoresque de Colorado Springs en février prochain.

Je dois également noter, au cas où vous ne le sauriez pas, qu'un résultat positif de la pandémie a été que Global a créé un lieu permettant aux Forums du monde entier de partager des activités en ligne ouvertes à toutes les membres, où que vous soyez. Surveillez vos courriels avec le sujet « IWF Passport Program » et consultez le site Web, car il peut y avoir des événements, de Hong Kong à Helsinki, qui pourraient vous intéresser.

Mise à jour du site Web mondial de l'IWF

« Welcome to IWF Connect, from »

Certaines d’entre vous ont pu penser que vous avez été « spammé » plus tôt cette semaine lorsque vous avez reçu un courriel étrange de nos collègues de Global. N'ayez crainte, c'était un véritable lien et une partie du déploiement d'un nouveau site Web Mondial des membres, qui utilise la plate-forme Salesforce. Ce site Web est une excellente nouvelle pour le Canada, car nous prévoyons migrer vers la plate-forme Global Salesforce au cours de l’année 2022. Une fois que vous aurez suivi le lien et mis à jour les informations du portail des membres au niveau mondial, vous pourrez vous connecter avec d'autres membres de l'IWF du monde entier, dans cette nouvelle base de données moderne et consultable. De plus, les informations que vous entrez ne devraient pas avoir à être saisies à nouveau lorsque le Canada rejoindra la plateforme l'année prochaine, elles seront automatiquement répliquées dans notre domaine.

Bien que la livraison du courriel aurait pu être améliorée, le projet est une étape importante dans la modernisation de la technologie de l'IWF. Veuillez vous inscrire pour accéder au réseau mondial de l'IWF. Nous travaillons avec Global afin d’améliorer les communications liées au projet web dans le futur.

La promotion du leadership des femmes

Vous vous souviendrez probablement qu'il y a deux ans, suite aux résultats du sondage produit par l'infatigable Anne Miner et le Dunvegan Group, nous avons dit qu'être des défenseuses publics sur des questions liées à notre vision et à nos valeurs était un domaine clé que nous voulions explorer en tant qu'organisation. Nous avons commencé à regarder ce que cela signifierait en termes réels et les membres ont donné au CA le mandat de définir un plan pour agir sur ce concept. Pauline Couture a produit un résumé détaillé des éléments clés à considérer et le comité ad hoc dirigé par Pauline a proposé un  sondage additionnel afin de comprendre quels enjeux en particulier devraient être nos priorités (et encore merci à Anne et son équipe !).

Merci à celles qui ont répondu ou répondront au sondage : nous annoncerons bientôt les résultats. Plus important encore, ces résultats constitueront une partie essentielle de la prochaine étape de ce processus : la définition des enjeux, les outils et le modèle par lesquels nous tirerons parti de notre influence en tant que femmes canadiennes pour avoir un impact positif dans notre société et dans le monde. Vous aurez remarqué l'annonce récente par Sharon Carry et le comité de gouvernance du recrutement pour ce nouveau poste; nous annoncerons également notre nouvelle directrice une fois que les candidatures auront été examinées.

Vous avez peut-être remarqué un changement de titre pour ce rôle. Nous avons appelé cette contribution « Advocacy » comme dans la définition anglaise du dictionnaire correspondant à « l'acte ou le processus de soutenir une cause ou une proposition ». Cependant, en examinant les conditions pour que ce rôle devienne permanent au sein de notre conseil, le comité de gouvernance a noté que pour celles de la fonction publique, dans laquelle plusieurs de nos membres servent, le mot « advocacy » est parfois problématique. Il peut également être considéré comme défendant ou plaidant la cause de quelque chose d'une manière qui n'est pas considérée comme neutre, ce qui contredirait la neutralité qu'elles doivent adopter dans leurs rôles. Le comité a donc gracieusement pivoté (comme nous avons toutes appris à le faire souvent) et a suggéré que le terme « advocacy » devienne « promouvoir le leadership des femmes ».

Le leadership des femmes en action

Et en parlant de promouvoir le leadership des femmes, nous avons déjà commencé à bouger. L'année dernière, nous avons eu un appel de ralliement au mouvement Black Lives Matter, mais ce n'était que le début.

Lorsque les talibans ont repris le leadership en Afghanistan, le cri d’alarme de nos membres était palpable. J'ai reçu des messages émanant de quatre villes différentes disant que nous nous devions de faire quelque chose. Mais nos gens avaient déjà une longueur d'avance. Entre Pauline Couture, Thalia Kingsford (directrice, programmation), Jennifer Hatfield (présidente, Calgary) et de nombreuses autres membres engagées, en quelques jours, nous avions organisé une séance incroyablement puissante et émouvante de ce que nous pouvions faire, suivie d’une liste de suggestions et d'actions concrètes à prendre. Nous avons lancé un appel sur Facebook et LinkedIn que de nombreuses membres ont répété, demandant aux gouvernements d'agir sur cette crise humanitaire. Et nous avons eu d'excellents retours – de nombreuses personnes ont répondu que cela leur permettait de canaliser leurs efforts tandis que d'autres créaient spontanément des sous-comités sur la question.

Nous n’avons qu’effleuré la surface de ce que nous pouvons faire. Beaucoup de nos membres sont déjà des membres et des chefs de diverses organisations et causes, et en fait, ont lancé ou dirigé de telles associations. Nous devons continuer à exercer notre voix et les privilèges que nous avons afin d'élever les femmes et les filles qui n'ont ni la voix ni le privilège. Je suis impatiente de voir ce qui va suivre.

Demeurons connectées

Je tiens à terminer le message de ce mois-ci en remerciant toutes celles d'entre vous qui ont continué à faire preuve de passion, d'engagement, de curiosité et d'attention les unes envers les autres et en soutenant l'IWF Canada depuis le début de la pandémie. Je vais être honnête avec vous, Françoise et moi avons parlé à l'époque de la façon dont une organisation tellement « sociale » survivrait à la suppression de notre partie préférée de l'adhésion, le réseautage.

Mais nous y sommes, un an et demi plus tard, et l'organisation est plus forte que jamais, avec de nouvelles et brillantes femmes qui continuent de nous rejoindre et de partager leurs incroyables histoires avec nous. Veuillez continuer à vous tendre la main les unes aux autres, à vous connecter « hors ligne » lorsque vous le pouvez, et à vivre nos valeurs d'intégrité, de professionnalisme, de camaraderie et de respect. Nous sommes plus fortes collectivement que nous ne le sommes individuellement, et lorsque l'une de nous réussit, le monde devient légèrement meilleur grâce aux ondulations que cette vague provoquera inévitablement.

Merci pour l'honneur d'être votre présidente.

Leslie Quinton