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Dear friends and sisters in IWF Canada,

It is an understatement to say that the past few months have been busy and exciting ones for IWF Canada as we advance in our mission to “bring together accomplished women across Canada to develop and exercise women’s leadership and to leverage our global network.” Our organization has been an important source of inspiration for many during the pandemic, so it was with great pleasure that our first national in-person event was held in June with the AGM and Canada Connects Conference.

The AGM, while it is our annual opportunity to share with members some insight into the operations and strategic priorities of the organization, is also meant to be a Forum for feedback from members on the orientations taken by the Board and our various initiatives. And the meeting in Edmonton a few weeks ago did not disappoint! I wish to thank again our directors for their excellent summaries (presentation available on our website) of the various programs and projects that have been launched over the past year, which are numerous and impactful.

The efforts of your Board, all of whom have volunteered their time and talent for the achievement of creating more equality and inclusiveness for women leaders across the country and the capacity to exercise it, has been remarkable. I invite you to view the presentation and to contact me or anyone on the Board for more information: it is important that we remain as accessible and transparent as possible to make sure that your expectations are being met, especially in an environment where there are many women’s groups, for profit and not, that compete for your precious time.

One important item I wish to highlight that was announced at the AGM is a new initiative that is supported by the Partnership Committee. Our first-ever IWFC Wellness Weekend is being organized for September 30th to October 2nd at the beautiful and iconic Fairmont Le Château Montebello with experts (mainly members) who will motivate, inspire, and rejuvenate us, “mind, body and spirit”, to be our best selves. The intent is to fully explore as leaders the many aspects of wellness, as well as to provide an opportunity to connect with one another in a gorgeous and stimulating setting. You have been sent a Save the Date but stay tuned for the invitation with a link to the registration site. We are hoping that you and like-minded friends will take advantage of this unique combination of interesting presentations and IWFC-style networking to adjust to our new reality after the past two and a half years of social uncertainty.

For me, probably the most exciting motion during our AGM was the resolution to accept Winnipeg as a new Chapter, our first new Chapter for a few years. Thanks to the support and generous assistance of the Edmonton Chapter, a group of incredible and talented Winnipeg women have over the past few months come together and as of our AGM, are now our 8th official Chapter. We are so enthusiastic about their presence and welcome Beth Bell, their new Chapter Chair, to the Board officially as well. It is not easy to get a new Chapter off the ground and we congratulate them for their perseverance, especially during a pandemic!

Another important announcement at the AGM was the focus of our Advancing Women’s Leadership committee and their work on mentorship and in particular, supporting women from diverse communities to get on Boards. Watch for more news on the issue of Board membership in particular, which was voted as the number one subject of interest in our survey last year, and how we can continue to exercise our voices to advance women’s leadership here and elsewhere.

Before I speak about the importance of using our voices and influence to effect change, let me end with one last note about the AGM and Canada Connects. I want to offer a huge thanks and congratulations to Bernie Kollman and Mona Hale as well as the Edmonton committee behind this: you outdid yourselves and we are so grateful for your incredible efforts since we postponed this event twice! I think everyone will agree how wonderful it was to discover parts of Edmonton that many did not know. And of course, an important element of Canada Connects was the recognition of Françoise Lyon as our Luminary Award winner (covered later in this newsletter). Because Françoise could not attend in person, stay tuned for more celebrations at the upcoming global leadership conference in November.

Now to the issue of exercising our voices to promote women’s leadership.

As many of you know, how and when we use our voice to influence change is both a professional and personal issue for me. So when the US Supreme Court overturned Roe v Wade, like many of you, I saw this as an opportunity for IWF to take a stand. You might have seen the official IWF statement on the global website which was posted after numerous discussions with the global Board and concerned members worldwide (in which I was included), who wrote in to express their dismay over this unprecedented reversal. The conclusion of these discussions was that while many see this clearly as a human rights issue, the subject itself can be polarizing for many IWF members (and not only in the US), and could be interpreted by some as political lobbying if the organization were to speak out too vehemently on the topic. The recommendation was for each Forum globally to take its own stand and address this issue in ways consistent with our vision and values, in addition to the global statement.

The Canadian Board and membership (via Facebook) were consulted on this issue and the feedback was unanimous: this erosion of reproductive rights and women’s autonomy over their own bodies is unacceptable and undoes many years of progress for women’s rights in general, which is the cornerstone of becoming and being leaders. There is an undeniable link with the capacity to determine our own reproductive health and our ability to assume leadership positions. There will be a statement to this effect on our LinkedIn and Facebook pages, but I am also sending a letter on behalf of the Board to Marci Ien, Minister for Women and Gender Equality, as well as to Karen Vecchio and Lindsay Mathyssen, the critics for this portfolio for the Conservative Party and NDP respectively. Although we understand that there are different perspectives on this subject, we stand for creating an environment that promotes women’s leadership. In this case, this means the belief that preserving the rights of women and those who give birth, as well as the bodily autonomy of all Canadians, is critical for a thriving, equal and progressive society such as Canada’s. We will continue to encourage and support all governmental measures that promote and secure women’s and gender rights in ways that allow us to fully contribute and lead.

As I said, this has been a busy period and despite the fact that many of us slow down for the summer, there is always a lot happening behind the scenes. So allow me to also take this opportunity once again to thank our many accomplished volunteers on committees across the country who have continued to deliver on our promise of developing our leadership in meaningful ways. The year ahead looks very promising with new projects and initiatives, new members and new ways of thinking, an important component in our evolving environment.

As always, I welcome the opportunity for feedback and look forward to seeing more of you this year over the months to come.

Yours gratefully,
Leslie Quinton

President, IWF Canada







Chères amies,

Ça va sans dire que les derniers mois ont été occupés et passionnants pour l'IWF Canada alors que nous avançons dans notre mission de "rassembler des femmes accomplies à travers le Canada pour développer et exercer le leadership des femmes et tirer parti de notre réseau mondial". Notre organisation a été une importante source d'inspiration pour plusieurs pendant la pandémie, c'est donc avec grand plaisir que notre premier événement national présentiel a eu lieu en juin avec l'AGA et la conférence Connections Canada.

L'AGA est notre occasion annuelle de partager avec les membres un résumé du fonctionnement et des priorités stratégiques de l'organisation, mais elle se veut également un forum de rétroaction des membres sur les orientations prises par le conseil et nos diverses initiatives. Et la rencontre à Edmonton il y a quelques semaines n'a pas déçu! Je tiens à remercier à nouveau nos administratrices pour leurs excellentes synthèses (présentation disponible sur notre site Internet) des différents programmes et projets lancés au cours de la dernière année, qui sont nombreux et percutants.

Les efforts de votre conseil d'administration, qui ont tous donné de leur temps et de leur talent pour créer plus d'égalité et d'inclusion pour les femmes leaders à travers le pays et la capacité de l'exercer, ont été remarquables. Je vous invite à visionner la présentation et à communiquer avec moi ou toute autre membre du conseil d'administration pour plus d'information : il est important que nous restions aussi accessibles et transparentes que possible pour nous assurer que vos attentes soient comblées, surtout dans un environnement où il y a plusieurs organismes, à but lucratif ou non, qui se disputent votre précieux temps.

Un élément important que je souhaite souligner et qui a été annoncé à l'AGA est une nouvelle initiative soutenue par le Comité de partenariat. Notre toute première retraite de bien-être IWFC est organisée du 30 septembre au 2 octobre au magnifique et emblématique Fairmont Montebello avec des expertes (principalement des membres) qui nous motiveront, nous inspireront et nous rajeuniront, « tête, corps et esprit », pour être notre meilleurs soi. L'intention est d'explorer pleinement en tant que leaders les nombreux aspects du bien-être, ainsi que de fournir une occasion de se connecter les unes avec les autres dans un environnement magnifique et stimulant. Vous avez reçu un Save the Date mais restez à l'écoute pour l'invitation avec un lien vers le site d'inscription. Nous espérons que vous et vos amies qui partageant les mêmes idées profiterez de cette combinaison unique de présentations intéressantes et de réseautage de style IWFC pour vous adapter à notre nouvelle réalité après les deux dernières années et demie d'incertitude sociale.

Pour moi, la motion la plus excitante de notre AGA a probablement été la résolution d'accepter Winnipeg comme une nouvelle section, notre premier nouveau chapitre depuis quelques années. Grâce au soutien et à l'aide généreuse de la section d'Edmonton, un groupe de femmes incroyables et talentueuses de Winnipeg se sont réunies au cours des derniers mois et, à compter de notre AGA, sont maintenant notre 8e section officielle. Nous sommes très enthousiastes à propos de leur présence et accueillons également officiellement Beth Bell, leur nouvelle présidente de section, au sein du conseil d'administration. Ce n'est pas facile de faire décoller un nouveau section et nous les félicitons pour leur persévérance, surtout en temps de pandémie !

Une autre annonce importante lors de l'AGA était l'accent mis par notre comité sur l'avancement du leadership des femmes et son travail sur le mentorat et, en particulier, sur le soutien aux femmes de diverses communautés pour qu'elles se joignent aux CA. Surveillez les nouvelles sur la question de l'adhésion au conseil d'administration en particulier, qui a été élue comme le sujet d'intérêt numéro un dans notre sondage l'année dernière, et sur la façon dont nous pouvons continuer à faire entendre notre voix pour faire progresser le leadership des femmes ici et ailleurs.

Avant de parler de l'importance d'utiliser nos voix et notre influence pour apporter des changements, permettez-moi de terminer avec une dernière note sur l'AGA et Connection Canada. Je tiens à remercier et à féliciter chaleureusement Bernie Kollman et Mona Hale ainsi que le comité d'Edmonton derrière tout cela : vous vous êtes surpassées et nous sommes très reconnaissantes de vos efforts incroyables étant donné que nous avons reporté cet événement deux fois ! Je pense que tout le monde sera d'accord à quel point c'était merveilleux de découvrir des parties d'Edmonton que beaucoup ne connaissaient pas. Et bien sûr, un élément important de Connection Canada a été la reconnaissance de Françoise Lyon en tant que gagnante du prix Lumineuse (abordé plus loin dans ce bulletin). Parce que Françoise n'a pas pu y assister en personne, il y aura plus de célébrations lors de la prochaine conférence mondiale sur le leadership en novembre.

Passons maintenant à la question de faire entendre notre voix pour promouvoir le leadership des femmes.

Comme beaucoup d'entre vous le savent, comment et quand nous utilisons notre voix pour influencer le changement est une question à la fois professionnelle et personnelle pour moi. Ainsi, lorsque la Cour suprême des États-Unis a renversé Roe v Wade, comme beaucoup d'entre vous, j'ai vu cela comme une opportunité pour l'IWF de prendre position. Vous avez peut-être vu la déclaration officielle de l'IWF sur le site Web mondial qui a été publiée après de nombreuses discussions avec le CA mondial et les membres concernés du monde entier (dont j'étais incluse) qui ont écrit pour exprimer leur consternation face à ce renversement sans précédent. La conclusion de ces discussions était que même si beaucoup y voient clairement une question de droits, le sujet lui-même peut être polarisant pour de nombreuses membres de l'IWF (et pas seulement aux É-U) et pourrait être interprété par certaines comme du lobbying politique si l'organisation devait parler avec trop de véhémence sur le sujet. La recommandation était que chaque forum adopte sa propre position et aborde cette question d'une manière conforme à notre vision et à nos valeurs, en plus de la déclaration mondiale.

Le CA et les membres canadiens ont été consultés à ce sujet (les membres via Facebook) et les commentaires ont été unanimes : cette érosion des droits reproductifs et de l'autonomie des femmes sur leurs propres corps est inacceptable et annule de nombreuses années de progrès pour les droits des femmes en général, qui sont la pierre angulaire de devenir et d'être des leaders. Il existe un lien indéniable avec la capacité de déterminer notre propre santé reproductive et notre capacité à assumer des postes de leadership. Il y aura une déclaration à cet effet sur nos pages LinkedIn et Facebook, mais j'envoie également une lettre au nom du CA à Marci Ien, ministre des Femmes et de l'Égalité des genres, ainsi qu'à Karen Vecchio et Lindsay Mathyssen, la critiques pour ce portefeuille pour la partie Conservateur et le NPD respectivement. Bien que nous comprenions qu'il existe différentes perspectives sur ce sujet, nous défendons la création d'un environnement qui favorise le leadership des femmes. Dans ce cas, cela signifie la conviction que la préservation des droits des femmes et de personnes qui accouchent, ainsi que l'autonomie corporelle de tous les Canadiens, est essentielle pour une société prospère, égalitaire et progressiste comme celle du Canada. Nous continuerons d'encourager et de soutenir toutes les mesures gouvernementales qui promeuvent et garantissent les droits des femmes et de tous les genres de manière à nous permettre de contribuer pleinement et d’exercer notre leadership.

Comme je l'ai dit, cela a été une période chargée et malgré le fait que beaucoup d'entre nous ralentissent un peu pour l'été, il se passe toujours beaucoup de choses dans les coulisses. Permettez-moi donc de saisir cette occasion une fois de plus pour remercier nos nombreuses bénévoles accomplies au sein de comités partout au pays qui ont continué à tenir notre promesse de développer notre leadership de manière significative. L'année à venir s'annonce très prometteuse avec de nouveaux projets et initiatives, de nouveaux membres et de nouvelles façons de penser, une composante importante de notre environnement en évolution.

Comme toujours, je suis heureuse d'avoir l'occasion de faire part de mes pensées et j'ai hâte de vous voir davantage cette année au cours des mois à venir.

Avec gratitude,
Leslie Quinton
Président, IWF Canada